Enfermedades Causadas por el Calor

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Las personas tienen una enfermedad causada por el calor cuando sus cuerpos no pueden enfriarse por sí mismos con el sudor.

Las enfermedades causadas por calor comprenden un espectro de trastornos que van desde el síncope (desmayo), calambres musculares y agotamiento por calor hasta ciertas urgencias médicas como la insolación. La temperatura central por lo general se mantiene dentro de un margen estrecho. El cuerpo humano tolera una hipotermia considerable, pero por arriba de 41 a 43°C. se presenta disfunción de órganos múltiples. A diferencia de la hipertermia pronunciada, la fiebre, el signo más frecuente, refleja una termorregulación íntegra.

 

El sudor es el aire acondicionado normal del cuerpo, pero cuando la temperatura corporal sube rápidamente, el sudor no es suficiente. Las enfermedades causadas por el calor pueden ser graves y ponen en peligro la vida. Las temperaturas corporales muy altas pueden dañar el cerebro u otros órganos vitales y causar incapacidad e incluso la muerte. Las enfermedades y las muertes causadas por el calor pueden prevenirse. La insolación es la enfermedad más grave y ocurre cuando la temperatura corporal sube rápidamente y el cuerpo no puede enfriarse; puede causar incapacidad permanente y muerte.

 

El agotamiento por calor es un tipo más leve de enfermedad causada por el calor que generalmente se presenta después de varios días con temperaturas altas y por no beber suficientes líquidos.

 

Calambres por calor generalmente afectan a las personas que sudan mucho durante una actividad agotadora ya que el sudor reduce la sal y humedad del cuerpo y puede causar calambres dolorosos, normalmente en el abdomen, brazos y/o piernas. Los calambres por calor también pueden ser síntomas de agotamiento por calor.

 

Dado que las enfermedades y muertes causadas por el calor se pueden prevenir, es necesario que las personas sepan quién corre un riesgo mayor y qué pasos se deben tomar. Las personas que corren el mayor riesgo son los ancianos, los muy jóvenes, las personas con enfermedad mental y los que padecen de una enfermedad crónica; sin embargo, aún los individuos sanos y jóvenes pueden morir por calor si participan en actividades físicas agotadoras durante los días muy calurosos. Otras condiciones que pueden aumentar el riesgo de una enfermedad relacionada con el calor incluyen: obesidad, fiebre, deshidratación, mala circulación, quemadura de sol, algunos medicamentos o por uso de alcohol.

 

¿Cómo prevenir una enfermedad relacionada con el calor?

 

  • Beba bastantes bebidas no gaseosas como agua o enriquecidas con electrolitos para reemplazar los fluidos aún cuando no sienta sed.
  • Evite las bebidas que contienen alcohol, cafeína o mucho azúcar porque aceleran la pérdida de fluido.
  • Permanezca en áreas con aire acondicionado como centros comerciales, bibliotecas, cines y centros comunitarios; unas pocas horas pueden enfriar la temperatura de su cuerpo.
  • Si siente mucho calor, enfríese tomando un baño con agua fresca. El abrir una ventana o usar un ventilador podría no prevenir las enfermedades relacionadas con el calor.
  • No enfríe a los niños en baños de alcohol; los baños de agua fresca o con toallas mojadas funcionan mejor.
  • Vista ropa liviana, holgada y de color claro, como de algodón, para que el sudor pueda evaporarse.
  • NUNCA deje a nadie en un automóvil cerrado y estacionado en un día de calor.
  • No abrigue a los bebés con cobijas o ropa pesada. Los bebés no toleran bien el calor porque sus glándulas del sudor no están completamente desarrolladas.

 

Si tiene que estar en el calor:

 

  • Beba líquidos en abundancia.
  • Limite la actividad física a las horas de la mañana y noche. Evite la actividad física entre las 10 a.m. y las 3 p.m. – típicamente la parte más calurosa del día.
  • Use un sombrero de ala ancha con ventilación o use una sombrilla porque su cabeza absorbe el calor fácilmente.
  • Póngase lentes de sol y aplíquese protector solar de SPF 50 o un número más alto.
  • Descanse con frecuencia y en lugares a la sombra.

 

Insolación

 

Las señales de advertencia de una insolación varían, pero podrían incluir las siguientes:

 

  • Temperatura corporal extremadamente alta (mayor de 39°C., medida en la cavidad oral).
  • Piel enrojecida, caliente y reseca (sin sudor).
  • Pulso rápido y fuerte.
  • Dolor de cabeza punzante.
  • Mareo.
  • Náusea.
  • Confusión.
  • Pérdida del conocimiento.

 

¿Qué hacer en caso de una insolación?

 

Si usted ve a alguien con estas señales de advertencia se trata de una emergencia médica; que alguien llame para pedir asistencia médica inmediata y comience a enfriar a la víctima:

 

  • Lleve a la víctima a un lugar a la sombra.
  • Enfríe a la víctima rápidamente usando lo que consiga colocando a la persona en la ducha de agua fría, rociándola con agua fría de una manguera de jardín, lavándola con una esponja con agua fría.
  • Controle la temperatura corporal y continúe con el trabajo de enfriar a la persona hasta que su temperatura baje menos de 38 grados.
  • Si tiene vómito, asegúrese que la vía respiratoria permanezca abierta poniendo a la víctima de lado.
  • No le dé líquidos para tomar. Consiga asistencia médica lo antes posible.

 

Agotamiento por Calor

 

Esta es la respuesta del cuerpo al perder gran cantidad de agua y sal en el sudor. Las personas que son más propensas a tener agotamiento por calor son los ancianos, los que tienen presión sanguínea alta y los que trabajan o hacen ejercicio en un ambiente caliente.

 

Las señales de advertencia de agotamiento por calor incluyen:

 

  • Demasiado sudor.
  • Palidez.
  • Calambres musculares.
  • Cansancio.
  • Debilidad.
  • Mareo.
  • Dolor de cabeza.
  • Náusea o vómito.
  • Desmayo.

 

¿Qué hacer para el agotamiento por calor?

 

Busque atención médica de inmediato si los síntomas son graves o si la víctima tiene problemas del corazón o presión sanguínea alta. Por otro lado, enfríe a la víctima y busque atención médica si los síntomas empeoran o duran más de una (1) hora.

 

La víctima puede refrescarse haciendo lo siguiente:

  • Bebiendo bebidas frías sin alcohol.
  • Descansando en un lugar frío o con aire acondicionado.
  • Tomando un baño de ducha o tina con agua fresca o mojándose con una esponja.
  • Poniéndose ropa ligera.

 

Calambres por calor

 

Los calambres por calor generalmente afectan a las personas que sudan mucho durante una actividad agotadora. Los calambres por calor también pueden ser un síntoma de agotamiento por calor.

 

¿Qué hacer para los calambres por calor?

 

Si la atención médica no es necesaria tome los pasos siguientes:

 

  • Detenga toda la actividad y siéntese tranquilamente en un lugar fresco.
  • Beba jugo claro o una bebida deportiva.
  • No regrese a una actividad agotadora hasta unas horas después que los calambres se le pasen porque más actividad podría provocar agotamiento por calor o insolación.
  • Busque cuidado médico para los calambres por calor si no se le pasan después de una hora.

Dra. Catalina Mendoza Vázquez

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